FLORENCE - Het kostte Bayern München pijn en moeite maar de beloning was dinsdag mooi: bij de beste acht van de Champions League.

Trainer Louis van Gaal vond de kwalificatie voor de kwartfinales van het voornaamste Europese bekertoernooi verdiend. ''We zijn terecht door, want wij hebben meer voetbal gespeeld dan Fiorentina. Ze hebben de doelpunten van ons gekregen."

Van Gaal gaf toe dat het af en toe een moeilijke wedstrijd was. ''Je staat op een gegeven moment wel met 2-0 achter. Dan ben je uitgeschakeld. Na de 2-1 maken ze ook weer 3-1, maar we hadden daarna nog alle kansen om de wedstrijd naar ons toe te trekken.''

Opgelucht

Aanvoerder Mark van Bommel was opgelucht na afloop. ''We hebben hachelijke situaties doorstaan, maar we zijn terecht verder'', constateerde de Nederlander blij. Van Bommel kreeg in de slotfase nog wel de gele kaart.

Van Gaal prees Arjen Robben voor zijn wonderschone treffer. ''Dat was een supergoal. Robben heeft het wel vaker gedaan op deze manier. Hij heeft een goede wedstrijd gespeeld, op de laatste tien minuten na. Toen had ie de bal wat vaker moeten afspelen.''

Proces

Van Gaal ziet mogelijkheden in de Champions League. ''We zitten nog in een proces. Chelsea en Barcelona zijn verder. Bayern München kan echter iedereen verslaan.''