SANTIAGO - De voetbalbond van Chili heeft de voor woensdag geplande oefenwedstrijden afgezegd wegens de aardbeving die het land heeft getroffen. De nationale ploeg zou het opnemen tegen Costa Rica en Noord-Korea.

''Voetbal is totaal onbelangrijk gezien de tragedie die ons land heeft getroffen'', verklaarde voorzitter Harold Mayne-Nicholls. Ook de internationals leven mee.

''Op dit moment moet alle aandacht gaan naar de dingen die ons land nu nodig heeft. Later is er wel weer tijd voor voetbal'', aldus de spelers in een verklaring.

Dubbele interland

Chili heeft zich voor het eerst sinds 1998 geplaatst voor de eindronde van het WK. De ploeg zou woensdag in een ongebruikelijke dubbele interland oefenen voor de wereldtitelstrijd. Coach Marcelo Bielsa wilde op die manier zoveel mogelijk spelers aan het werk zien.

Vorig jaar november ging de oefenwedstrijd van Chili tegen Duitsland ook niet door nadat de Duitse doelman Robert Enke zelfmoord had gepleegd.