STUTTGART - FC Barcelona heeft dinsdag met de nodige moeite een gelijkspel overgehouden aan de eerste confrontatie met VfB Stuttgart in de achtste finales van de Champions League.

De titelhouder in het belangrijkste Europese bekertoernooi mocht gezien de kansenverhoudingen nog redelijk tevreden zijn met de 1-1. Op 17 maart kan Barça voor eigen publiek plaatsing voor de kwartfinales veiligstellen.

Christian Gross, de Zwitserse coach van Stuttgart, had Barcelona in de aanloop naar de wedstrijd 'de beste ploeg ter wereld' genoemd. Zijn elftal toonde in de eigen VfB Arena echter weinig ontzag voor de sterrenploeg uit Catalonië. Stuttgart nam brutaal het initatief en kwam na 25 minuten op voorprong. De Braziliaanse spits Cacau kopte de bal uit een voorzet van Timo Gebhart achter doelman Victor Valdes (1-0).

Gevaarlijk

Cacau was in de eerste helft bij nagenoeg alle gevaarlijke momenten van de Duitsers betrokken. De sterke spits, die zaterdag in de competitiewedstrijd tegen 1. FC Köln maar liefst vier doelpunten had gemaakt, schoot enkele minuten na zijn doelpunt bij een snelle uitbraak in kansrijke positie de bal tegen de voeten van Valdes.

Barcelona kon daar ondanks de terugkeer van regisseur Xavi aanvankelijk nauwelijks iets tegenover stellen.

Zoekende

De ploeg van trainer Josep Guardiola heeft nog niet de topvorm van afgelopen seizoen en oogde in Stuttgart zoekende. Vijf minuten voor rust was Lionel Messi wel dicht bij de gelijkmaker.

Het schot van de Argentijnse aanvaller belandde via het been van Stuttgart-verdediger Serdar Tasci en de paal in de handen van doelman Jens Lehmann. In de tegenstoot stuitte Pavel Pogrebnjak op Valdes.

Gedreven

In de tweede helft kwam Barça wat beter in de wedstrijd. Het elftal van Guardiola kwam gedreven uit de kleedkamer en dat resulteerde al snel in de gelijkmaker. Gerard Piqué kopte de bal in het strafschopgebied van Stuttgart voor de voeten van Zlatan Ibrahimovic, die Lehmann in twee pogingen passeerde (1-1).

De Zweedse oud-Ajacied kreeg twintig minuten voor tijd een goede mogelijkheid om zijn ploeg ook nog op voorsprong te brengen.

Knullig

Lehmann ging bij een hoge voorzet knullig onder de bal door, maar de inzet van Ibrahimovic verdween via de schouder van Cristian Molinaro over het doel.

De Catalanen hebben met het belangrijke 'uitdoelpunt' achter hun naam de beste papieren voor een vervolg in het Europese bekertoernooi.