BUENOS AIRES - De kans dat spelmaker Juan Roman Riquelme deel uitmaakt van het Argentijnse elftal op het komende WK is zo goed als verkeken.

Dat maakte bondscoach Diego Maradona dinsdag (plaatselijke tijd) tijdens een persconferentie in Buenos Aires duidelijk.

''Het is een gesloten boek. Ik heb Riquelme opgeroepen en hij kwam niet opdagen. Ik bewonder zijn speelstijl en ik hoop dat hij bij Boca Juniors zijn vorm weer terugvindt.''

Gloriedagen

De 31-jarige Riquelme, in zijn gloriedagen een bevlogen regisseur op het middenveld die briljante vrije trappen nam, ligt overhoop met Maradona na diens kritiek over zijn soms trage speelstijl.

Lokale media berichtten onlangs dat de Argentijnse voetbalbond druk uitoefent op Maradona om de middenvelder weer in genade aan te nemen.