VENLO/TOKIO - De Japanse verdediger Maya Yoshida voetbalt vanaf januari voor VVV-Venlo. Dat meldt althans zijn huidige werkgever Nagoya Grampus maandag.

''Ik heb besloten naar VVV te gaan en maak daarmee mijn droom waar het in Europa als voetballer te proberen'', zei de 21-jarige Yoshida, die vijf keer scoorde in 71 wedstrijden in de Japanse J-League.

Volgens Japanse media tekent Yoshida een contract voor drieënhalf jaar in Venlo. Het is de bedoeling dat hij op 6 januari debuteert voor Japan in de interland tegen Jemen. Daarna meldt hij zich in Nederland.

De kans is klein dat hij daar landgenoot Keisuke Honda treft die in de belangstelling staat van een groot aantal clubs waaronder het Russische CSKA Moskou.