AMSTERDAM - Stoke City onderzoekt de mogelijkheid om Ryan Babel voor de rest van het seizoen te lenen van Liverpool. De 22-jarige Amsterdammer zit ook in z’n derde seizoen bij The Reds meer op de bank dan hem lief is.

In de komende transferperiode hoopt Stoke zich op huurbasis te versterken met spelers die wedstrijdritme op moeten doen om in beeld te blijven voor een WK-selectie.

Behalve Babel heeft manager Tony Pulis ook zijn oog laten vallen op Emile Heskey van Aston Villa, zo meldt de Engelse kant News of the World.

Liverpool-manager Rafael Benitez zou een verhuurperiode van Babel naar verluidt niet tegenhouden.

Inkrimpen

De Spanjaard wil in de winterstop de selectie inkrimpen en in dat kader mogen ook Andrei Voronin, Andrea Dossena en Philipp Degen uitkijken naar een andere werkgever.

Stoke bezet de elfde plaats in de Premier League, maar is nog lang niet gevrijwaard van degradatiezorgen. De marge ten opzichte van nummer achttien Bolton bedraagt vier punten.