BRUSSEL - De Belgische topscheidsrechter Frank De Bleeckere, ook regelmatig actief in de Nederlandse eredivisie, stopt in december 2011 met fluiten. Dat heeft hij vrijdag gezegd tegen de Belgische sportzender Sporza.

In 2011 wordt de Belg 45 jaar, de leeftijdgrens voor internationale wedstrijden. Hij zou dan nog wel in de Belgische competitie mogen fluiten. ''Maar als ik internationaal moet stoppen, stop ik ook in eigen land'', aldus De Bleeckere, die op zijn hoogtepunt wil stoppen.

De Bleeckere was onder meer actief op het WK in 2006 en het EK in 2008. Dit jaar leidde hij de Europese Supercup en floot de openingswedstrijd en de finale van het WK voor spelers onder 20 jaar in Egypte. De Belg maakt ook deel uit van de voorselectie van het WK volgend jaar in Zuid-Afrika.