ZÜRICH - Lionel Messi is maandag voor het eerst in zijn loopbaan tot beste voetballer van de wereld verkozen. De 22-jarige Argentijnse aanvaller van FC Barcelona kreeg van de bondscoaches en aanvoerders van alle nationale voetbalploegen de meeste stemmen.

De keuze voor Messi werd maandagavond tijdens het gala van de wereldvoetbalbond FIFA in Zürich bekendgemaakt.

Messi won in dit kalenderjaar liefst zes prijzen met FC Barcelona. Hij veroverde de Champions League, landstitel, nationale beker, Spaanse Supercup en Europese Supercup.

Messi bezorgde zijn ploeg zaterdag nog de wereldtitel voor clubteams door in de verlenging van de finale tegen Estudiantes uit Argentinië de winnende treffer te maken (2-1).

Van Marwijk

Bondscoach Bert van Marwijk van het Nederlands elftal en zijn aanvoerder Giovanni van Bronckhorst brachten ook een stem op Messi uit.

De FIFA houdt de verkiezing sinds 1991. Marco van Basten won de prijs in 1992.

De eerdere winnaars:

2008: Cristiano Ronaldo (Por) Manchester United
2007: Kaka (Bra) AC Milan
2006: Fabio Cannavaro (Ita) Real Madrid
2005: Ronaldinho (Bra) Barcelona
2004: Ronaldinho (Bra) Barcelona
2003: Zinedine Zidane (Fra) Real Madrid
2002: Ronaldo (Bra) Real Madrid
2001: Luis Figo (Por) Real Madrid
2000: Zinedine Zidane (Fra) Juventus
1999: Rivaldo (Bra) Barcelona
1998: Zinedine Zidane (Fra) Juventus
1997: Ronaldo (Bra) Internazionale
1996: Ronaldo (Bra) Barcelona
1995: George Weah (Lbr) AC Milan
1994: Romario (Bra) Barcelona
1993: Roberto Baggio (Ita) Juventus
1992: Marco van Basten (Ned) AC Milan
1991: Lothar Matthaus (Dui) Bayern München