AMSTERDAM - De voetbalwereld moet van de dood van Robert Enke leren. Dat vindt Chelsea-speler Michael Ballack. De middenvelder, die Enke al sinds zijn dertiende kende, hoopt dat voetballers die depressief zijn beter worden geholpen. Enke was al jaren depressief. Begin november pleegde hij zelfmoord.

Hannover 96-aanvoerder Enke verborg zijn ziekte van artsen en ploeggenoten uit angst zijn acht maanden oude geadopteerde dochtertje kwijt te raken.

In 2006 verloren Enke en zijn vrouw Teresa hun dochtertje Lara op tweejarige leeftijd aan een aangeboren hartziekte.

Volgens Ballack durfde Enke zijn ziekte ook niet toe te geven uit angst als zwakkeling te worden gezien.

"Hij was bang zijn kind te verliezen, of zijn baan. Mensen hebben zwakheden, dat zouden we moeten accepteren", beseft Ballack in een interview in de Engelse krant The Independent.

Goed verborgen

Volgens de aanvoerder van Duitsland wist Enke zijn depressiviteit goed te verbergen. "We hadden nooit het idee dat hij een probleem had. Dat geeft je een hulpeloos gevoel omdat je het niet kan veranderen."

Volgens Ballack kwam de mededeling dat Enke dood was hard aan in het spelershotel van Die Mannschaft. "Het was een schok. Er was stilte en er waren veel tranen."