AMSTERDAM - Met de uitschakeling van AZ in de Champions League, bereikte het Nederlandse voetbal een nieuw dieptepunt. Het is de derde keer op rij dat de kampioen van de Eredivisie de eerste groepsfase van het miljoenenbal niet overleeft.

Dat gebeurde nog nooit sinds het begin van het toernooi in 1992/1993. Opvallend is de verscheidenheid aan tegenstanders.

De afgelopen drie jaar trof de Nederlandse kampioen in de groepsfase clubs uit acht verschillende landen.

AZ redde het dit seizoen niet tegen Arsenal (Eng), Olympiacos (Gri) en Standard Luik (Bel). PSV werd vorig jaar vierde in een poule met Liverpool (Eng), Atlético Madrid (Spa) en Olympique Marseille (Fra) en in het seizoen 2007/2008 eindigde de Eindhovense club derde in een groep met Internazionale (Ita), Fenerbahçe (Tur) en CSKA Moskou (Rus).