BARCELONA - Liverpool balanceert op de rand van uitschakeling in de Champions League. De ploeg van trainer Rafael Benitez moet dinsdag naar het Hongaarse Debrecen om de hoop op overwintering op het hoogste Europese niveau levende te houden.

Ook Barcelona is allerminst zeker van een vervolg in de Champions League. Internazionale komt dinsdag op bezoek in Nou Camp.

Trainer Rafael Benitez moet het tegen Debrecen doen zonder aanvallers Fernando Torres en Ryan Babel. De Spaanse spits is onvoldoende hersteld van een liesblessure. Babel liep zaterdag tegen Manchester City (2-2) een enkelblessure op. Dat duel was voor Liverpool de vijfde wedstrijd op rij zonder overwinning.

Beroerd

In groep E van de Champions League staat de Engelse topclub er beroerd voor. Liverpool verzamelde in vier wedstrijden een schamele vier punten. Zelfs bij winst is Liverpool afhankelijk van het andere duel in de groep tussen Olympique Lyon en Fiorentina. Beide clubs hebben respectievelijk tien en negen punten.

Ook Barcelona heeft het moeilijk. De titelverdediger verspeelde vijf punten in het tweeluik tegen Rubin Kazan. Barça staat evenals de Russische kampioen op vijf punten uit vier wedstrijden. Dynamo Kiev staat met vier punten onderaan. Inter voert groep F aan met zes punten.

Messi

Trainer Josep Guardiola van Barcelona zal het in de kraker tegen Inter mogelijk zonder sterspeler Lionel Messi moeten stellen. De Argentijn liep zaterdag in de wedstrijd tegen Athletic Bilbao (1-1) een spierblessure in zijn bovenbeen op.

Die andere smaakmaker bij de Spaanse topclub, Zlatan Ibrahimovic, is ook een twijfelgeval voor de confrontatie met zijn oude werkgever. Guardiola weigert de blessures als excuus te gebruiken: ''Je wint geen titels met twee of drie spelers. Het stadion zit vol, er is geen plekje meer vrij, dus laten we ervoor gaan.''

Eto'o en Sneijder

De ontmoeting tussen Barça en Inter betekent ook de terugkeer van Samuel Eto'o in Nou Camp. De aanvaller uit Kameroen verruilde Barcelona afgelopen zomer voor Inter. ''Ik mis Nou Camp echt en heb er meer goede dan slechte tijden gekend'', reageerde de trefzekere spits.

Wesley Sneijder zal mogelijk zijn rentree maken bij Inter na een spierblessure. Trainer José Mourinho probeert voor het topduel door te dringen tot de hoofden van de spelers: ''Het belangrijkste zit in ons hoofd. We gaan daar onze persoonlijkheden testen.''