KAAPSTAD - Foppe de Haan, de nieuwe coach van Ajax Cape Town, heeft ''geen tel spijt'' van zijn besluit om naar Zuid-Afrika te gaan. En dat is niet alleen vanwege het mooie weer en de prachtige stad. Hij geniet ook van de clubmensen en het enthousiasme van de spelers.

''De mensen binnen de club zijn hartstikke aardig, ze staan dicht bij elkaar'', zegt de 66-jarige Fries tijdens de lunchpauze in de kantine van het Ajax-complex.

''Ajax Cape Town is plat georganiseerd, net als bij sc Heerenveen'', verwijst De Haan naar zijn oude club.

Bekerfinale

Toch was de start bij zijn nieuwe werkgever allerminst positief. In de bekerfinale tegen Golden Arrows ging Ajax Cape Town keihard onderuit: 6-0. ''Toen dacht ik: Jeminee, wat is dit?''

Inmiddels heeft De Haan, in het zonnige Kaapstad gehuld in een Ajax-tenue met korte broek, de ploeg aardig aan het voetballen gekregen. De satellietclub van Ajax staat tweede in de competitie.

''Iedereen kan van iedereen winnen, hoewel de competitie zich nu enigszins stabiliseert'', vindt de trainer, die de opdracht heeft gekregen om bij de eerste vijf te eindigen.

Voetbalbeleving

De voetbalbeleving in Zuid-Afrika is absoluut anders dan in Nederland, stelt De Haan. ''Mensen zijn hier veel extroverter. Met het toeteren maken ze tijdens de wedstrijd een geweldig lawaai. Het is veel extremer, maar heel vriendelijk.''

Volgens de voormalig coach van Jong Oranje leeft voetbal in Zuid-Afrika enorm onder met name de zwarte bevolking. ''Er zijn ongelooflijk veel wedstrijden op tv. Het gaat de hele dag door.''

Hij is ook te spreken over zijn nieuwe woonplaats. Geen wonder, de Fries woont in Houtbaai vlakbij de Atlantische Oceaan. ''Een mooie woning met een prachtig uitzicht'', zegt De Haan.

''Ik heb hier echt een vakantiegevoel.'' Nu het land nog beter leren kennen. ''Mijn vrouw staat te trappelen om hier naartoe te komen en de kinderen hebben hun vakantie al geboekt.''

Potentie

In zijn spelers ziet de Fries potentie. ''De voetballers doen geweldig hun best. Ze zijn niet allemaal even goed, maar de kern is prima.''

De coach heeft nog wel wat werk te verrichten; ''ze zijn gewend dat de spitsen alleen aanvallen, maar ze moeten het als team doen. Daar zijn we hard op aan het trainen.''

De laatste wedstrijd wonnen ze in Johannesburg met 0-1 van de nummer laatst, Jomo Cosmos.

''Ze speelden bij vlagen geweldig, maar als het zwaarder wordt, vallen ze nog terug in hun oude patroon'', analyseert De Haan, die merkt dat zijn manschappen energiek zijn. ''Ze rennen veel en leggen enorme afstanden af.''

Slimmer spelen

Aan De Haan de taak om zijn elftal nu nog te leren slimmer te spelen. Enkelen hebben volgens hem potentieel om later bij Ajax te kunnen spelen, maar dan moeten ze nog wel progressie boeken.

''Ze hebben geen notie van wat topsport vraagt. Ze zijn enorm gericht op het nu. Ze willen niet meer als ze moe zijn of als het pijn doet. Ze denken niet aan de lange termijn.''

In februari evalueren de club en de coach de situatie. ''Als alles goed gaat, en als mijn vrouw het ook wil, dan blijf ik misschien nog een jaar langer dan de afgesproken acht maanden, maar dat is de maximale termijn.''