GRONINGEN - Met SC Heerenveen als winnaar was de derby van het noorden zondagmiddag een passende afsluiting van de eerste helft van de eredivisie. De Friezen wonnen in Groningen na een knotsgekke slotfase met 2-3.

In blessuretijd had Andreas Granqvist de thuisclub terecht op 2-2 geschoten, maar nog dieper in de extra tijd kopte invaller Paulo Henrique de winnende treffer binnen.

De eerste minuten tastten de teams elkaar af waarbij FC Groningen wel de iets dominantere ploeg was, maar de gasten niet in de problemen kwamen. De eerste mogelijkheid kwam op naam van Smarason, maar zijn inzet miste kracht. Twee minuten later kwam Heerenveen toch op voorsprong.

Strafschop
Roy Beerens werd diep gestuurd, omspeelde doelman Luciano, en werd vervolgens in de ogen van scheidsrechter Kevin Blom onderuit gehaald door de Braziliaan. Danijel Pranjic ontfermde zich over de strafschop en faalde niet. Kort daarop had Mika Väyrynen de 2-0 op zijn schoen, maar de stift van de Fin draaide net voorlangs.

FC Groningen werd pas na een kleine twintig minuten voor het eerst gevaarlijk. Danny Holla krulde de bal langs de muur, maar ook naast het doel. Vlak voor rust claimde ook de thuisclub een penalty, maar Blom had goed gezien dat Kristian Bak Nielsen spits Marcus Berg niet raakte toen de Zweed onderuit ging.

Binnen vijf minuten na rust had FC Groningen de zaken al om kunnen draaien, maar Gonzalo Garcia en Holla mikten beide van dichtbij net naast. Het was een duidelijke waarschuwing voor de gasten, die steeds verder achteruit moesten. Die kwam echter niet aan, want weer vijf minuten later maakte Garcia alsnog gelijk. Na een klutssituatie hield Holla het overzicht en rondde Garcia fraai af.

Knullig
Daarna hielden beide teams elkaar in evenwicht, maar knullig balverlies op het middenveld van de thuisclub gaf Christian Grindheim de kans Arnor Smarason, de vervanger van de door coach Trond Sollied gepasseerde Gerald Sibon, te lanceren. Oog in oog met Luciano bleef de IJslander koel.

In blessuretijd leek Granqvist zijn ploeg alsnog een verdiend punt te bezorgen, maar Henrique kon daarna bij een corner ongehinderd binnen koppen.