LONDEN - Arsenal heeft op tweede kerstdag in een vol programma in de Engelse voetbalcompetitie op papier de zwaarste taak. De ploeg van trainer Arsene Wenger heeft acht punten achterstand op koploper Liverpool en moet vrijdag op bezoek bij Aston Villa, dat op de ranglijst twee plaatsen hoger staat.

Arsenal, dat afgelopen weekeinde ondanks een prachtig doelpunt van Robin van Persie Liverpool niet wist te verslaan (1-1), staat vijfde. Bij een overwinning op Aston Villa komen beide clubs in punten gelijk.

Liverpool, dat al sinds 1990 geen landskampioen meer werd, ontvangt in eigen stadion Bolton Wanderers. Chelsea, dat op een punt van de koploper staat, heeft in theorie een 'makkie' met de thuiswedstrijd tegen West Bromwich Albion, de laatste club op de ranglijst.