ZEIST - De voetbalcompetitie in de eredivisie begint volgend seizoen vroeg. Op vrijdag 31 juli is reeds de eerste wedstrijd gepland. De rest van de eerste speelronde volgt dan in het eerste weekeinde van augustus.

Dit is een gevolg van de veranderde opzet van de Europese clubtoernooien. Vijf van de zes Nederlandse deelnemers moeten daarin reeds in juli of augustus starten. Dat was er in het afgelopen seizoen slechts één.

De KNVB heeft voor de speelkalender twee varianten vastgesteld. Dit komt omdat de clubs in mei nog moeten beslissen of de huidige vorm van een play-off om één Europees ticket wordt voortgezet.

Er is wel gekozen voor enkele weken rust in de winter. De FIFA heeft als eis gesteld dat de competitie uiterlijk op 16 mei 2010 moet zijn afgelopen. Dit in verband met de wereldtitelstrijd in de zomer in Zuid-Afrika.

De eerste divisie begint op vrijdag 7 augustus.