BLACKBURN - Sam Allardyce heeft zijn eerste wedstrijd als trainer van Blackburn Rovers direct gewonnen. Het thuisduel tegen Stoke City eindigde in 3-0. Oud-Ajacied Benedict McCarthy scoorde twee keer, waarvan een keer vanaf de strafschopstip. De eindstand was na een klein half uur spelen al bereikt.

Allardyce volgde deze week de ontslagen Paul Ince op. Onder leiding van Ince verloor Blackburn zes wedstrijden op rij en zakte daardoor naar de voorlaatste plaats op de ranglijst. Ook na de zege op Stoke City neemt Blackburn, dat nu zestien punten heeft, die positie nog in.

Oranje-international André Ooijer deed de hele wedstrijd mee bij de thuisclub. McCarthy werd tien minuten voor tijd vervangen door Matt Derbyshire. Ook de Australische oud-Feyenoorder Brett Emerton kreeg een basisplaats van Allardyce. Hij deed tot de 85e minuut mee.

Aston Villa
Aston Villa passeerde Manchester United op de ranglijst door West Ham United te verslaan: 0-1. Australisch international Lucas Neill werkte de bal na een inzet van James Milner achter zijn eigen doelman. Villa heeft na achttien wedstrijden 34 punten en is nu derde. Manchester, met 32 punten uit zestien duels vierde, speelt zondag in Tokio de finale bij het wereldkampioenschap voor clubteams.

Bolton Wanderers
Bolton Wanderers kwam in punten op gelijke hoogte met Portsmouth door het onderlinge duel met 2-1 te winnen. Bolton leidde na drie minuten al met 2-0 door treffers van Matthew Taylor en Ricardo Gardner. Alleen Peter Crouch, voormalig speler van Liverpool, wist in het vervolg tegen te scoren. Bolton is nu negende, Portsmouth tiende. Beide clubs hebben 23 punten.

Fulham kwam door een thuiszege van 3-0 op Middlesbrough op 24 punten en is achtste. Jimmy Bullard, Danny Murphy (strafschop) en Clint Dempsey scoorden.

Boateng
George Boateng ging met zijn club Hull City hard onderuit tegen Sunderland: 1-4. Door doelpunten van Steed Malbranque (Sunderland) en Nick Barmby (Hull) hielden beide teams elkaar lange tijd in evenwicht.

In de laatste dertien minuten nam Sunderland afstand, dankzij Kamil Zayatte (eigen doelpunt), Kenwyne Jones en Djibril Cissé. Hull City verloor de aansluiting met de subtop en blijft zesde. Sunderland steeg naar de twaalfde plaats.