HAMBURG - Hamburger SV heeft zich versterkt met de Braziliaanse middenvelder Thiago Neves. De Duitse bundesligaclub betaalt voor de 23-jarige international ruim 9 miljoen euro, een record in de clubgeschiedenis.

De offensief ingestelde middenvelder tekende zondag na de medische keuring een contract voor vijf seizoenen bij de club van trainer Martin Jol.

Neves stond bij Fluminense onder contract. "Hij heeft de kwaliteiten van Rafael van der Vaart", verklaarde technisch directeur Dietmar Beiersdorfer van de Duitse club. Van der Vaart verruilde onlangs HSV voor Real Madrid.

Ook Atletico Madrid probeerde Thiago Neves binnen te halen. Daarnaast kreeg de Braziliaan een aanzienlijke contractverbetering bij zijn club Fluminense aangeboden. "Het gaat me niet om het salaris. Ik zoek een uitdaging", aldus de speler bij zijn presentatie.