BERLIJN - Duitsland begint de kwalificatie voor het wereldkampioenschap voetbal zonder aanvoerder Michael Ballack. De middenvelder van Chelsea heeft een voetblessure, waardoor hij de duels met Liechtenstein (6 september) en Finland (10 september) aan zich voorbij moet laten gaan.

Ballack liep de blessure op tijdens de eerste wedstrijd in de Premier League tegen Portsmouth. Een week later tegen Wigan Athletic wilde de Duitser weer spelen, maar daardoor verergerde de blessure. Chelsea denkt dat Ballack over twee weken zijn rentree kan maken.

Ballack maakte in 87 interlands 38 doelpunten voor 'Die Mannschaft'.