DUBAI - Irak heeft zaterdag voor een verrassing gezorgd door Australië te verslaan in de kwalificatie voor het wereldkampioenschap voetbal. Emad Rida maakte na een half uur de enige treffer: 1-0.

Het betekende de eerste nederlaag in de WK-kwalificatie voor Australië. De ploeg van bondscoach Pim Verbeek blijft samen met Qatar wel aan de leiding in de groep met zeven punten, Irak volgt met vier punten, China heeft er drie. De bovenste twee ploegen gaan door naar de tweede en beslissende ronde van de kwalificatie in de Aziatische zone.

Verbeek kon moeilijk leven met de nederlaag van zijn ploeg. "Het was een ongelukkig doelpunt. We controleerden de wedstrijd, maar door dit verlies maken we het onszelf lastig. We moeten nu zeker één van de twee komende wedstrijden winnen."