HEERENVEEN - Coach Foppe de Haan van het Nederlands olympisch voetbalteam zal maandag toch niet het Tibetaanse voetbalelftal trainen. "Het dreigde een politieke lading te krijgen en dat wil ik niet", legde de trainer zijn besluit uit. Assistent Maarten de Jong neemt De Haans taken nu over.

De Haan was vorige week benaderd om eenmalig een Tibetaans elftal training te geven, op uitnodiging van de Tibet Support Groep, een Nederlandse club die Tibetanen steunt. "Toen heb ik duidelijk gezegd dat ik er geen gedoe omheen wilde met pers. Maar ze hebben het kennelijk toch ergens gedropt en nu wilden er diverse cameraploegen en andere journalisten komen kijken. Dat wilde ik niet.

"De coach, die deze zomer met Jong Oranje actief zal zijn tijdens de Olympische Spelen van Peking, vreesde voor een negatief effect. "Ik wil geen politiek statement afgeven. Het leek me gewoon leuk om te doen, mijn kennis te delen met andere mensen. Dit is hartstikke jammer. Maar Maarten kan het ook prima af."