AMSTERDAM - Arsenal heeft zaterdag punten verloren in de titelstrijd in de Premier League. De ploeg uit Londen kwam in eigen huis niet voorbij Liverpool (1-1) en heeft vijf punten achterstand op koploper Manchester United, dat zondag in actie komt.

Peter Crouch bracht de bezoekers vlak voor rust op voorsprong. Nicklas Bendtner tekende in de tweede helft voor de gelijkmaker. Het was de tweede keer in vier dagen tijd dat beide ploegen in Londen tot deze uitslag kwamen.

Woensdag speelden Arsenal en Liverpool al tegen elkaar in de kwartfinales van de Champions League. Komende dinsdag is de return op Anfield Road.

Rust

Met het oog op dat beslissende duel gaven de trainer Arsène Wenger en Rafael Benitez enkele spelers rust. Bij Arsenal begonnen onder meer Emmanuel Adebayor en Aleksandr Hleb op de bank, Benitez liet Steven Gerrard, Sami Hyypia en Fernando Torres buiten de basis.

Robin van Persie ontbrak bij Arsenal, de aanvaller kreeg woensdag opnieuw last van de dijbeenblessure die hem dit seizoen al eerder langs de kant hield. Het is nog onzeker of Van Persie dinsdag in actie kan komen. Dirk Kuijt en Ryan Babel werden door Benitez buiten de Liverpool-selectie gehouden. Zij kregen rust. De Spanjaard liet de 20-jarige middenvelder Demien Plessis debuteren in de topper.