Het Openbaar Ministerie doet een dringende oproep aan Oekraïne om te voorkomen dat een nieuwe verdachte in het MH17-onderzoek wordt overgedragen aan Rusland. Het zou gaan om separatistencommandant Volodymyr Tsemach. Het Joint Investigation Team (JIT) zegt dat het "van het hoogste belang is" dat Tsemach beschikbaar blijft voor "verdere ondervraging", schrijft het NRC maandagavond.

Kiev en Moskou onderhandelen al weken over een grote gevangenenruil. Het overleg daarover loopt nog, al schreven Russische media vorige week dat er al een uitruil had plaatsgevonden.

Die schijnt echter op het laatste moment te zijn vastgelopen omdat Rusland ook de overdracht van Tsemach eiste, schrijft het NRC. Wanneer een nieuwe gevangenenruil op de planning staat is niet bekend.

Tsemach was commandant van luchtafweer nabij rampplaats MH17

De Oekraïense Tsemach was commandant van de luchtafweer van het plaatsje Snizjne. Dat ligt enkele kilometers van de locatie waarvandaan op 17 juli 2014 een vliegtuig van Malaysia Airlines werd neergeschoten. Daarbij kwamen 298 mensen om het leven, onder wie 196 Nederlanders.

Uit een video-interview uit 2015 blijkt dat Tsemach mogelijk betrokken was bij het afvoeren van de buk-lanceerinstallatie naar Rusland, schrijft het dagblad. Afgelopen juni werd hij opgepakt door de Oekraïense geheime dienst.

OM ziet Tsemach als verdachte 'op basis van nieuwe informatie'

Tsemach werd omschreven als 'kroongetuige' in het onderzoek, maar het Nederlandse OM heeft "op basis van recent vrijgekomen informatie" Tsemach nu aangemerkt als verdachte. Die informatie kan volgens hoofdofficier en onderzoeksleider Westerberke nog niet gedeeld worden met Oekraïne.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky zou hebben overwogen om Tsemach over te dragen aan Rusland, maar na een dringende oproep van zijn adviseurs hier vanaf hebben gezien.

De Nederlandse justitie vervolgt drie Russen en één Oekraïner voor het neerhalen van MH17. Die rechtszaak begin op 9 maart 2020. De mannen, Igor Girkin, Sergey Dubinsky, Oleg Pulatov en Leonid Kharchenko, hebben zelf niet op de knop gedrukt waarmee de buk-raket werd afgevuurd, maar worden wel verantwoordelijk gehouden voor onder meer het transporteren van de raket.