Onderzoekers van het UMC St Radboud gaan op zoek naar het geheim van oudere deelnemers van de Vierdaagse.

Dat maakte het ziekenhuis donderdag bekend.

Tijdens het evenement in Nijmegen worden vijftig 80-plussers gevolgd. Volgens inspanningsfysioloog Maria Hopman spelen gedrag en genen een rol bij gezond ouder worden.

''We kijken dan ook niet alleen naar de 80-plussers zelf, maar ook naar hun kinderen en kleinkinderen'', vertelt Hopman. Zo moet blijken of andere generaties dezelfde genen hebben die leiden tot gezond oud worden.

Levensstijl

Daarnaast wordt gekeken naar de levensstijl en de levensinstelling van de ouderen. Of iemand veel piekert of juist positief van aard is, zou invloed kunnen hebben op de gezondheid. Ook worden de temperatuur en vochtbalans van de deelnemers bijgehouden. 

Met de resultaten hopen de onderzoekers meer inzicht te krijgen in hoe mensen gezond oud kunnen worden.

Ieder jaar wordt er een medisch onderzoek tijdens de Vierdaagse gedaan. Zo werd vorig jaar onderzocht welk effect zo'n lange wandeltocht heeft op de vocht- en zouthuishouding van diabetespatiënten.