Rutte haalt uit naar Balkenende

LUNTEREN - VVD-lijsttrekker Mark Rutte heeft hard uitgehaald naar premier Balkenende. "De afgelopen jaren heeft het CDA zich door ons laten leiden. Het CDA had de premier, wij bepaalden het beleid."

Daaruit volgt volgens Rutte dat als de PvdA samen met het CDA de regering vormt, de partij van Wouter Bos het beleid zal bepalen. Tijdens het lijsttrekkersdebat van vrijdagavond bij RTL4 heeft Balkenende al "de deur wagenwijd opengezet voor de PvdA". Rutte heeft dat zaterdag gezegd tijdens een partijbijeenkomst in Lunteren.

Karwei

Hij onthulde daar de 'centrale boodschap' van zijn partij tijdens de verkiezingscampagne: "Mensen, het karwei begint nu pas echt".

De VVD wil de komende vier jaar minstens een derde van de mensen in de bijstand of WW aan een baan helpen. Dat komt neer op 200.000 uitkeringsgerechtigden. Verder wil ze elk jaar 50.000 startende ondernemers erbij, en jaarlijks 25.000 jongeren extra met een diploma van school.

Volgens Rutte vindt de VVD, in tegenstelling tot CDA en PvdA, dat Nederland niet af is. Hij bespeurt bij die partijen een "gebrek aan urgentie".

Doorpakken

Volgens Rutte wil 69 procent van de Nederlandse bevolking "doorpakken om onze welvaartsgroei in de toekomst zeker te stellen. Die 69 procent roep ik op: u hoort bij ons, u hoort bij de VVD".

Rutte kondigde afgelopen week aan dat hij zaterdag met een toespraak zou komen om de VVD-campagne uit het slop te trekken. In de opiniepeilingen staat de VVD op verlies. De liberale fractie maakt zich ongerust dat Rutte te weinig zichtbaar is tussen de lijsttrekkers Jan Peter Balkenende van het CDA en Wouter Bos van de PvdA.

Zorgen

Rutte herhaalde zaterdag dat hij zich "grote zorgen" maakt over een coalitie van de twee grootste partijen. Zo'n kabinet zal volgens hem de hypotheekrenteaftrek aantasten, 65-plussers laten betalen voor hun AOW en de uitgaven verhogen zodat "de schatkist weer leeg stroomt". Ook zal de PvdA "de toegangspoorten tot Nederland openzetten" waardoor het strenge immigratiebeleid van VVD-minister Rita Verdonk (Vreemdelingenzaken) wordt teruggedraaid.

Achterban

De toespraak is goed gevallen bij de achterban. Rutte kreeg na afloop een langdurig applaus en ook de VVD-prominenten toonden zich enthousiast.

"Prima", zei minister Henk Kamp van Defensie. "Mark heeft de richting helder neergezet. Wij zijn de partij van de vooruitgang."

En minister Atzo Nicolaï (Koninkrijksrelaties): "De sfeer is erg goed. Dit is een goede start van de campagne, die veel mensen moet aanspreken. Mensen willen vooruit, niet terug naar de jaren '50."

Minister Johan Remkes van Binnenlandse Zaken is ervan overtuigd dat de toespraak van Rutte ertoe zal leiden dat de VVD weer opkrabbelt in de peilingen. "Het tij zal keren."

Energie

Ook in de VVD-fractie, waar afgelopen week onrust ontstond over de te geringe zichtbaarheid van Rutte in de campagne, heerste nu tevredenheid. "Heel goed" betitelde Tweede Kamerlid Willibrord van Beek het verhaal van Rutte. "Geweldig, wat een energie", vond Kamerlid Ineke Dezentjé. "Jammer dat hier alleen VVD'ers zijn. Dit moet heel Nederland kunnen horen."

Tip de redactie