HILVERSUM - Premier Balkenende heeft spijt van zijn opmerkingen onlangs over de VOC-mentaliteit. Hij zei dat vrijdagavond in het televisieprogramma Raymann is laat.

Balkenende roemde onlangs in de Tweede Kamer de VOC-mentaliteit tijdens de Gouden Eeuw. Het ging hem daarbij om de handelsgeest en de moed van mensen om over wereldzeeën te varen en niet om de slavernij te willen rechtpraten.

De opmerking veroorzaakte niettemin een storm van protest bij Surinamers en Surinaamse organisaties. Ze toonden zich boos en verontwaardigd over de woorden van de premier. Balkenende: "Als ik deze gevoelens heb opgeroepen, heb ik daar spijt van.''