LEIDEN - Kinderen die met een taalachterstand van de basisschool komen moeten een extra jaar taalonderwijs krijgen. Dat vindt de VVD. Met een jaar extra taalonderwijs wordt voorkomen dat kinderen in het voortgezet onderwijs problemen krijgen, zei minister voor Integratie Rita Verdonk zaterdagmiddag op een VVD-bijeenkomst in Leiden.

Het plan zou voortijdige schooluitval voorkomen. De 'startklas' is bedoeld voor zowel autochtone als allochtone kinderen die bij de Citotoets een onvoldoende scoren voor taal.

"De strijd tegen schooluitval speelt zich nu te laat af", zegt een woordvoerder van Verdonk. "In deze extra klas worden de kinderen een jaar lang bijgespijkerd. Ze kunnen hun achterstand dus al voor het voortgezet onderwijs inlopen en daar dus ook beter meekomen."

Het plan kost volgens de VVD tweehonderd miljoen euro. Het is onderdeel van de één miljard euro die de partij in het verkiezingsprogramma uittrekt voor onderwijs.