TROY - De Republikeinse presidentskandidaat Mitt Romney vindt zichzelf de oplossing voor de problemen in de Amerikaanse economie, maar heeft een imagoprobleem.

Romney reist deze week door zes staten om op het platteland van de Verenigde Staten zijn boodschap over te brengen aan boze en bezorgde Amerikanen.

Hij trof afgelopen weekeinde fans en sceptici, soms zelfs onder zijn eigen kiezers.

In zijn campagne, Every Town Counts (Elke plaats telt), staat de economie centraal. Volgens Romney wil de huidige president, Barack Obama, de VS omvormen naar Europees model. Daarmee begint het land steeds meer een verzorgingsstaat worden, zoals bijvoorbeeld Nederland.

Een slechte zaak, vindt Romney. Hij staat voor minder regels en minder belastingen, voor onder meer bedrijven. En die boodschap wil hij ook laten doordringen bij de gewone Amerikaan.

Europa

Romney sprak daarom dit weekeinde onder meer in het plaatsje Troy in Ohio. Janet Jebens (58), die daar bij was, vindt ook dat Amerika steeds meer op Europa lijkt. ''Gezondheidszorg zoals in Nederland, dat werkt niet. Een bekende van mij klaagde. Zij moest in Nederland maanden op een operatie wachten.''

Metaalarbeider Brian Woolever, stond iets verderop: ''Het lijkt alsof je geen boodschappen meer kunt doen zonder 100 dollar uit te geven. Voor een arbeider met 500 dollar salaris per week is dat veel.''

Ijzerfabriek

Romney sprak ook bij Cornwall Iron Furnace, een oude ijzerfabriek, verscholen in de bossen van het gehucht Cornwall in Pennsylvania. Daar beloofde hij de gezondheidszorgwet van president Obama, Obamacare, te vervangen. Dokter James Nelson (77) knikte instemmend: ''Er zijn teveel regels die tussen mij en de patiënt in staan. De gezondheidszorg moet simpeler, niet ingewikkelder zoals met Obamacare gebeurt.''

In Newark in Ohio richtte Romney zich duidelijk op de onzekerheden van de Amerikaanse burgers. ''We hebben iemand nodig die banen op één zet, niet Obamacare. We zullen de wereld verbazen met de comeback van onze economie.''

Illegalen

Sommige kiezers maken zich zorgen over het besluit van vorige week dat jonge illegalen onder bepaalde omstandigheden een werkvergunning kunnen krijgen. Romney-supporter Rick Fields (49): ''Ze pikken banen in van Amerikanen. Ze moeten in hun eigen land blijven in plaats van hierheen te komen.''

De meeste Amerikanen hebben echter het idee dat de steenrijke oud-gouverneur van Massachusetts niet luistert naar de gewone Amerikaan. Craig Holzman (47): ''Ik denk niet dat hij weet hoe de wereld van de gemiddelde Amerikaan eruit ziet of hoe het is om te worstelen met hoge benzineprijzen of het betalen van de tv-rekening.''

Toch krijgt Romney zijn stem. ''Ik ben een Republikein'', klinkt het met een lach. Holzmans zoon Matthew (21) knikt. Hij ook.

Lees alles over de Amerikaanse verkiezingen in ons dossier