Maarten van Rossem over Romney en Obama

AMSTERDAM - De wereld maakt zich langzamerhand op voor een verkiezingsstrijd tussen de Republikeinse kandidaat Mitt Romney en de Democratische president Barack Obama. Vijf vragen aan historicus en VS-kenner Maarten van Rossem.

Wie is het beste voor het Nederlandse belang: Romney of Obama?

''Verreweg voor ieders belang (zowel voor de VS, de wereld en dus ook Nederland) is het beter als Obama wint. De Republikeinen hebben een onbeschrijfelijke ellende aangericht en beloven die ellende nu voort te zetten, al lijkt het niet waarschijnlijk dat Romney wint. Romney is een ramp. Hij ligt nu niet ver achter in de peilingen, maar de campagne begint pas in september. De peilingen van oktober geven pas enige richting. Nog niet veel, want 4 jaar geleden lag McCain toen nog voor op Obama.''

Met de ellende van de Republikeinen doelt u op het grote begrotingstekort?

''Inderdaad. Ronald Reagan is daarmee begonnen, Bill Clinton heeft dat toen hersteld, maar de oude Bush liet het weer ontsporen. Die koekenbakker van een Bush junior begon twee achterlijke en totaal onnodige oorlogen die duizenden miljarden dollars hebben gekost en nog zullen kosten, want de betalingen aan veteranen en hun ziektekosten gaan gewoon door. En ze willen zorgverzekering Obamacare stopzetten en de boterzachte regels voor financieel toezicht beëindigen. Republikeinen zijn echt halve garen.''

Wordt de rijkdom van miljonair Romney een thema?

''Ja. Denk aan het verworpen voorstel voor de Buffett-taks, de belasting op grootverdieners. Het blijft gek dat een miljonair in de VS 14 procent belasting betaalt en een secretaresse meer dan 20 procent. Als je miljonair bent, moet je naar de VS emigreren. Denk ook aan het mormoonse geloof van Romney. Dat is echt een volstrekt gestoord geloof. Je kunt argumenteren dat elk geloof gestoord is, maar dit is extra gek. Als je een middagje wilt lachen, moet je eens googlen op mormonen.''

Wat vindt u van Obama's ambtstermijn?

''De eerste twee jaar had hij wat vrijheid. Toen is ook Obamacare tot stand gekomen. De Democraten verloren daarna de stemmeerderheid in het Huis van Afgevaardigden. Sindsdien is er stilstand.''

Blijft dat zo in de eerste 2 jaar na de eventuele herverkiezing van Obama?

''Dat weten we nog niet. Het electoraat stemt meestal anders in jaren dat er ook een president moet worden gekozen. Een tweede ambtstermijn levert sowieso meestal niet veel op. Maar als Obama de kans krijgt zal hij scherper optreden tegen Israël, want hij heeft de pest aan premier Netanyahu. En hij zal makkelijker onderhandelen met de Russische president Poetin.''

Tip de redactie