HUDSONVILLE - De 76-jarige Amerikaanse presidentskandidaat Ron Paul trekt zoveel jeugd aan dat hij wel een popster lijkt.

Jonge kiezers komen massaal opdagen bij campagnebijeenkomsten van de Texaanse Republikein, die dinsdag in Michigan niettemin weinig kans maakt de Republikeinse voorverkiezing te winnen.plaats

Buiten het Pinnacle Center in Hudsonville, Michigan, stonden zondag lange rijen teleurgestelde supporters. De zaal was vol.

Binnen scandeerden ruim 1000 fans 'Ron Paul, Ron Paul, Ron Paul!' Paul sprak ongeveer een uur over met name economisch beleid. Af en toe werd hij luid onderbroken door uitroepen als 'President Paul!'.

De supporters droegen T-shirts met ‘End the War’ of bordjes met daarop de tekst ‘Geloof de liberale media niet’. Het luidste applaus klonk toen de als libertijn bekendstaande Paul zei: ''We hebben geen behoefte aan oorlog in Syrië en we hebben geen behoefte aan oorlog in Iran.'’

Cameron Meyer (20) en Brennan Gorman (20) mogen beiden voor het eerst stemmen. Meyer: ''Door Paul ben ik enthousiast geworden over het politieke proces. Hij maakt een eerlijke indruk.'' Gorman: ''Je hoeft niet heel conservatief, of heel liberaal te zijn, er is een derde optie, niemand heeft het erover. Dat is Ron Paul.’'

Derde plek

Maar kan hij wel winnen? In de peilingen voor Michigan blijft hij op de derde plaats steken, ruim achter Romney en Santorum. Meyer en Gorman maken zich daar geen zorgen over. ''Je moet ergens beginnen’', stelde Meyer beslist. Paul zal nog maanden vooruit kunnen, zijn supporters blijven miljoenen doneren.

Na zijn speech verliet Paul onder daverend applaus de zaal. Buiten wachtten tientallen supporters tot hij naar zijn witte SUV loopt. De 25-jarige Jim Hawarny heeft 3 uur in de auto gezeten in de hoop op een handtekening. ''Romney en Santorum: ze zijn hetzelfde. Ron Paul is de enige die anders is en waar ik het mee eens ben. De overheid is te machtig.’'

Toen Paul eindelijk naar buiten kwam, kon de fan nog net op tijd afdrukken voor een foto. De handtekening gingen in het gedrang aan Hawarny voorbij. Paul stapte in, draaide het raam open en zwaaide hij nog een keer naar zijn jonge fans.