AMSTERDAM/OHIO - Een groep Amsterdamse studenten vreest dat dinsdag tijdens de Amerikaanse verkiezingen grote problemen zullen ontstaan in de staat Ohio.

Volgens de veertien afgevaardigden van de Universiteit van Amsterdam, die de gang van zaken in dit deel van de Verenigde Staten controleren, was afgelopen week al sprake van grote chaos bij het vervroegd stemmen. Dat lieten ze maandag weten.

Ohio is een van de 31 staten waar de kiezer al eerder dan op de verkiezingsdag naar de stembus mocht. De waarnemers zagen bij stembureaus in de steden Columbus en Cleveland al rijen met mensen die ongeveer tweeënhalf uur moesten wachten.

Ze zijn bang dat het dinsdag nog drukker wordt. Verder toonden de kiezers zich sceptisch over een eerlijk verloop van de verkiezingen, bleek uit onderzoek van de studenten.

Stembureaus

Op de verkiezingsdag posten de waarnemers bij stembureaus en -computers. Zij doen dit naar aanleiding van de verkiezingen in 2004, toen veel mis ging bij stembureaus in Ohio.

De organisatie van de verkiezingen verloopt volgens de controleurs chaotisch. Vier jaar geleden stonden de kiezers in sommige gebieden wel acht uur lang in de rij om hun stem uit te kunnen brengen.

Kritiek

De sheriff van Colombus vertelde de studenten dat hij nu opnieuw rekening houdt met dit soort taferelen. Ook horen de waarnemers veel kritiek op het gebruik van stemcomputers, die makkelijk te manipuleren zouden zijn.

De groep, die op initiatief van studievereniging Machiavelli naar de VS is afgereisd, heeft de afgelopen week onder meer met deskundigen van de Ohio State University gesproken.

Ook hadden de studenten contact met actiegroepen en bezochten ze verkiezingsbijeenkomsten van presidentskandidaten John McCain en Barack Obama.