WASHINGTON - De Republikeinse presidentskandidaat John McCain heeft hard uitgehaald naar Barack Obama. In een gesprek met conservatieve bloggers noemde hij zijn mogelijke tegenstrever de lievelingskandidaat van Hamas.

Een woordvoerder van die organisatie had vorige week zijn voorkeur voor Obama uitgesproken. Hij vergeleek hem met president Kennedy, "een groot man met een grote overtuiging".

Islam

De aantijging van McCain staat niet op zich. Obama wordt door tegenstanders vaker in verband gebracht met de radicale islam. Zo wijzen zij op zijn 'middle name' Hussein, op zijn islamitische stiefvader en op zijn jeugd in Indonesië, het land met de meeste moslims ter wereld.

Een woordvoerder van Obama noemde het in een reactie "steeds moeilijker" te geloven dat McCain een respectvolle verkiezingscampagne zal voeren. Obama zelf had eerder de steun van Hamas verre van zich geworpen.