WASHINGTON - De Amerikaanse presidentskandidaat John McCain komt volgende week naar Israël en Europa. De Republikein, die in november verkozen wil worden tot de nieuwe president van de Verenigde Staten, bezoekt 18 maart in het Midden-Oosten bondgenoot Israël en reist dan naar Londen en Parijs.

De 71-jarige senator uit Arizona wilde aanvankelijk vorige maand al naar Europa komen, nog voor hij de kandidatuur voor zijn partij had veilig gesteld. Vorige week wist hij genoeg steun te vergaren.

Terwijl de Democratische rivalen Barack Obama en Hillary Clinton hun race nog uitvechten, heeft Vietam-veteraan McCain de handen vrij om uit te dragen dat alleen hij de ervaring heeft om het land in moeilijke tijden te leiden. Daarbij kan zijn buitenlandse trip hem goed van pas komen.