De Europese Unie moet zichzelf vernieuwen om succesvol te blijven. Er moet meer ruimte komen voor nationale verschillen. Dat heeft eurocommissaris Neelie Kroes (VVD) woensdag gezegd in een lezing in Nijmegen.

Kroes stelt dat de Europese Unie een groot succes is, maar wel doorlopend aandacht nodig heeft. Ze pleit voor meer "tweerichtingsverkeer".

"We hebben onze eigen Nederlandse, Britse, Franse of Poolse identiteit nodig. Het Europa van vandaag moet deze diversiteit omarmen voor zij ons verdeelt." Zo kan de EU weer vooruitkijken in plaats van vast te lopen in onderlinge discussies.

Kroes nam woensdag de Vrede van Nijmegen Penning in ontvangst, een onderscheiding die elke twee jaar wordt uitgereikt aan iemand die zich heeft ingezet voor Europa.

De twee eerdere winnaars zijn de Fransman Jacques Delors, voormalig voorzitter van de Europese Commissie, en de Italiaanse schrijver Umberto Eco.