ROME - De Italiaanse premier Silvio Berlusconi heeft minder stemmen vergaard dan opiniepeiligen voor de Europese verkiezingen suggereerden.

Maandagmorgen ziet het er naar uit dat de partij van de regeringsleider circa 35 procent van de stemmen heeft gekregen.

Peilingen gaven hem 40 procent ondanks de recente breuk met zijn echtgenote en enkele schandaaltjes.

Zelf hoopte de 72-jarige Berlusconi dat zijn Volk van de Vrijheid (PDL) 45 procent zou krijgen.

Berlusconi's partij heeft bij de Europese verkiezingen iets minder stemmen gekregen dan bij de parlementsverkiezingen van 2008.