LONDEN - In het Verenigd Koninkrijk gaan donderdag om 07.00 uur (plaatselijke tijd; 08.00 uur onze tijd) de stembureaus open voor de verkiezing van de 72 Britse afgevaardigden in het Europees Parlement (EP).

De gang naar de stembus geldt als een belangrijke test voor premier Gordon Brown.

Het Labour-kabinet onder leiding van de Schot ligt in de opiniepeilingen al maanden achter op de Conservatieve oppositie.

De regering-Brown is verder verzwakt door het declaratieschandaal dat de Britse politiek teistert.

Peiling

Volgens een recente opiniepeiling eindigt Labour met slechts 16 procent van de stemmen als derde, na de Conservatieven met 26 procent en de anti-Europese United Kingdom Independence Party (UKIP) met 18 procent.

De Liberaal-Democraten zitten Labour met 15 procent dicht op de hielen. De extreem-rechtse British National Party (BNP) zou voor het eerst een zetel kunnen veroveren in het EP.

Revolte

Volgens berichten in de Britse media zijn rebellen binnen Labour bezig met een revolte om Brown tot aftreden te dwingen zodat een opvolger de steun van het volk kan verwerven voor de Britse parlementsverkiezingen volgend jaar.