De Australische profvoetballer Josh Cavallo (21) heeft woensdag in een video op sociale media verteld dat hij op mannen valt. Daarmee is hij een van de weinige mannen die op het hoogste niveau voetballen die openlijk durven te zeggen dat ze homo zijn.

Cavallo is verdediger bij de Australische club Adelaide United. De John Blankenstein Foundation reageert blij op zijn nieuws. Deze Nederlandse stichting zet zich in voor de acceptatie van lhbtiq+'ers in de sport.

'Stap in de goede richting'

"Het is een stap in de goede richting", zegt Karin Blankenstein. Zij is voorzitter van de stichting. "Het is dan wel in Australië en niet in Europa, maar het is een jonge voetballer en zijn club reageert er heel goed op."

"Met zulke berichten worden ook bepaalde angsten weggenomen. Zoals: 'Als je uit de kast komt, is je carrière voorbij en krijg je allemaal ellende over je heen'. Maar als je dit bericht van Cavallo leest, zie je alleen maar positieve reacties."

"We moeten ook weg van steeds weer negativiteit als zoiets wordt verteld", vindt de stichting. "Er zijn zeker ook clubs en spelers, en ook in Nederland, die dit dus wel goed oppakken."

Nauwelijks openlijke homo's in topsport: wie durfde het wel aan?
128
Nauwelijks openlijke homo's in topsport: wie durfde het wel aan?

Grote verschillen tussen Europa en Australië

Voorzitter Karin Blankenstein denkt niet dat het bericht van Cavallo er meteen voor zorgt dat homoseksuele profsporters in Nederland ook meteen uit de kast komen. Daarvoor zijn de verschillen tussen bijvoorbeeld Nederland of Europa en Australië te groot.

"In Australië is het wat veiliger om te doen. Sporters zijn hier vaak ook nog op andere Europese plekken actief, waar niet in elk land hetzelfde wordt gereageerd."

"Het bericht van Cavallo geeft wel aan dat er ook goede reacties zijn. Het kan voor een sporter in Nederland een teken zijn dat hun tijd om het te vertellen ook snel komt."

De media kunnen daarbij helpen, vindt Blankenstein. "Bij Roda JC zag ik laatst een spandoek hangen met de zin 'Voetbal is voor iedereen'. Met een regenboogvlag daaronder. Dat moet eigenlijk ook het nieuws halen."

"In de media zie je vaak alleen de negatieve dingen over deze discussie. Dat zorgt er ook voor dat veel sporters het niet durven te zeggen."

Ajacied Dusan Tadic met de speciale OneLove-aanvoerdersband.

Ajacied Dusan Tadic met de speciale OneLove-aanvoerdersband.
Ajacied Dusan Tadic met de speciale OneLove-aanvoerdersband.
Foto: ANP

'Clubs moeten meer doen'

Bijna twee weken geleden voerde de John Blankenstein Foundation nog actie in de stadions. Samen met onder meer de KNVB en de Eredivisie vroegen ze aandacht voor de acceptatie van lbhtiq'ers in het voetbal.

Dat zorgde voor positieve berichten. Maar nog steeds werd er vanaf de tribunes veel met homo gescholden en erover gezongen.

"Dat is heel zorgelijk. Het is wel altijd een kleine groep die dit doet. De meerderheid houdt zijn mond en laat het gaan", zegt Blankenstein.

"Je weet bij sommige wedstrijden vooraf al dat het gaat gebeuren. Dan moet er al een plan klaarliggen om in te grijpen."

Zo'n plan is er volgens Blankenstein namelijk wel al bij andere soorten spreekkoren. "Hoe dat komt? Bij bijvoorbeeld racisme door fans laten spelers van zich horen en zie je dat ze aangedaan zijn. Maar dat gebeurt niet bij een voetballer die nog in de kast zit."

Blankenstein denkt dat niet alleen de KNVB het probleem kan oplossen. "We kunnen de KNVB aanspreken, maar het ligt ook bij de clubs. Die ondertekenden een dag na onze actie nog een verklaring over het wangedrag van supporters. Maar diezelfde clubs zijn in de stadions aanwezig als fans dingen roepen. Zij kunnen dan ingrijpen."

We zijn benieuwd naar je mening over dit artikel. Klik hier om je feedback achter te laten in een korte vragenlijst van een minuut.

Telstar en FC Volendam vroegen met speciale shirts aandacht voor de internationale Coming Out Day, eerder in oktober.

Telstar en FC Volendam vroegen met speciale shirts aandacht voor de internationale Coming Out Day, eerder in oktober.
Telstar en FC Volendam vroegen met speciale shirts aandacht voor de internationale Coming Out Day, eerder in oktober.
Foto: Alliantie Gelijkspelen