Een ballon met lachgas inhaleren op straat is vanaf deze maandag in een groot gedeelte van Utrecht verboden. In de wijken Overvecht, Noordwest, West en Zuidwest zijn gebruikers niet meer welkom.

De gemeente Utrecht had in februari vorig jaar al een lachgasverbod ingevoerd voor vier overlastgebieden, maar de overlast bleef juist toenemen. Daarom werd besloten het verbod uit te breiden.

Het verbod wordt overigens niet alleen ingevoerd vanwege de overlast. Een andere reden is dat er steeds meer bekend wordt over de schadelijkheid van lachgas, zoals het risico op hoofdpijn, duizeligheid en tintelingen tot aan verlammingsverschijnselen.

De gemeente roept inwoners op om melding te maken bij overlast of bij afval door het gebruik van lachgas. De meldingen geven een overzicht van waar en wanneer de meeste overlast plaatsvindt.

Op basis van signalen, meldingen en informatie van de politie, gaan handhavers de stad in om te waarschuwen en te beboeten.