Studenten van de opleiding Werktuigbouwkunde van de Hogeschool Utrecht (HU) hebben een 3D-printer gebouwd die in staat is soldeertin te printen. Hiermee kunnen eenvoudig onderdelen worden geprint die stroom geleiden, zoals de productie van printplaatjes.

In het kader van een honoursproject kregen de studenten de opdracht om een 3D-printerkop te ontwerpen waarmee je soldeertin kunt printen. Met dergelijke projecten biedt de HU studenten extra uitdaging om zich verder te ontplooien.

Soldeertin is een ander materiaal dan plastic, wat normaal wordt geprint door een 3D-printer. Daarom moesten de studenten rekening houden met bijvoorbeeld een andere smelttemperatuur en warmtegeleiding.

De printkop was dusdanig goed gelukt dat ze er een complete 3D-printer bij hebben gemaakt die onderdelen kan printen die stroom kunnen geleiden. Dit kan handig zijn voor de elektrotechniek om bijvoorbeeld printplaatjes te maken.