De politie in Nederland, Australië en Dubai heeft in een gezamenlijke operatie zeventien mensen gearresteerd en ruim een ton drugs in beslag genomen. Dat hebben de betrokken veiligheidsdiensten dinsdag bekendgemaakt.

De Nederlandse politie arresteerde dinsdag een 33-jarige man uit Utrecht en een 47-jarige man uit Huizen. Zij worden ervan verdacht drugs te hebben geleverd aan een Australisch misdaadsyndicaat. 

Hun woningen zijn doorzocht, laat het landelijk parket van het Openbaar Ministerie dinsdag weten. Daarbij is contant geld en hasj aangetroffen.

Tegelijkertijd werden er in het Australische Sydney in het kader van 'Operation Veyda' negen mannen en een vrouw gearresteerd. In Dubai werden vijf mannen opgepakt. 

Onaantastbaar

"De mensen die volgens ons deel uitmaken van dit syndicaat zijn onderwereldfiguren uit het Midden-Oosten die bij de politie bekend zijn", zei de Australische assistent-commissaris Neil Gaughan dinsdag in een verklaring. "Decennialang heeft deze groep gepocht met zijn rijkdom en zijn activiteiten, terwijl de leden de gemeenschap vertelden dat ze onaantastbaar waren."

"Vandaag zou duidelijk moeten zijn geworden dat ze dat niet zijn."

Tussen mei en juli werden in Nederland een aantal ladingen drugs onderschept, die bestemd zouden zijn voor verscheping naar Australië in zeecontainers. Het gaat in totaal om bijna duizend kilo MDMA, 116 kilo cocaïne en 15 kilo methamfetamine. 

De straatwaarde van de inbeslaggenomen narcotica wordt door de Australische politie geschat op 543 miljoen euro.