Het aantal eerstejaars hbo-studenten neemt af. In studiejaar 2015 schreven zich landelijk bijna 94.000 studenten in voor een hbo-opleiding, 8,3 procent minder dan vorig jaar.

Op de Hogeschool Utrecht is de daling nog hoger: daar schreven zich dit studiejaar 12,8 procent minder studenten in dan vorig jaar. Het aantal uitgegeven diploma’s steeg landelijk juist met vijf procent.

Er zijn grote verschillen tussen opleidingen. Zo nam de instroom van studenten in de sector Gezondheidszorg toe, terwijl het aantal studenten dat een opleiding in de sector Onderwijs koos juist afnam met 18,1 procent.

Het aantal eerstejaars op de Pabo daalde met 32 procent het meest. De eisen voor toelating tot de Pabo zijn aangescherpt, waardoor minder studenten zich inschreven.

Volgens Thom de Graaf, voorzitter van de Vereniging Hogescholen, en minister Bussemaker heeft de daling deels te maken met het leenstelsel. Waar zich de afgelopen twee jaar meer studenten inschreven om het leenstelsel vóór te blijven, is die extra instroming nu weggevallen.

Onder niet-westerse allochtone studenten steeg het aantal inschrijvingen de afgelopen tien jaar juist. Vooral economisch onderwijs is populair onder allochtonen.