De Utrechtse politicus Hans Berends is vrijdag thuis in Utrecht overleden.

De politicus was al enige tijd ziek. Berends was een van de medeoprichters van Leefbaar Utrecht en sinds 1998 actief voor de stadspartij. Dat jaar haalde de partij uit het niets negen zetels in de Utrechtse gemeenteraad.

Berends was tot 2006 gemeenteraadslid en vice-fractievoorzitter. Daarna was hij fractie-assistent voor Leefbaar Utrecht. Hij zette zich onder meer in voor het Stationsgebied en hield zich bezig met de gemeentelijke organisatie en aanbestedingen. Vorig jaar hield de partij op te bestaan, waarna Berends zich inzette voor de LiberaalDemocraten.

Berends kwam mei dit jaar in het nieuws met zijn plan voor een reuzenrad op het Smakkelaarsveld bij het Centraal Station. Dit in navolging van grote steden als Londen, Wenen en Tokio.