Het eerste lijsttrekkersdebat voor de Tweede Kamerverkiezingen wordt op maandag 8 februari georganiseerd door de drie noordelijke provincies en drie dagbladen. De locatie van de studio waar de lijsttrekkers bijeenkomen, blijft om veiligheidsredenen geheim.

Er zijn volgens een woordvoerder van de organisatie geen concrete aanwijzingen dat mensen van plan zouden zijn naar het debat te komen met slechte bedoelingen, "maar we hebben allemaal de onrust van afgelopen dagen meegekregen". Daarmee doelt ze op de rellen in verschillende steden, waarbij ook journalisten zijn aangevallen.

Journalisten Welmoed Sijtsma (WNL) en Eelco Bosch van Rosenthal (Nieuwsuur) praten de middag aan elkaar. Bij het Noordelijk Lijsttrekkersdebat is geen publiek of pers aanwezig. Het debat duurt van 15.30 tot 17.00 uur en is onder meer te volgen via de digitale kanalen van de Leeuwarder Courant, Het Friesch Dagblad en Dagblad van het Noorden.

Thema's die tijdens het debat worden besproken, zijn naast de coronacrisis onder meer gelijke kansen voor jongeren en energiewinning. Ook regionale onderwerpen komen aan bod, zoals de toekomst van de Waddeneilanden.

Verwarring over aanwezigheid lijsttrekkers

De organisatie stelde dat de lijsttrekkers van VVD, CDA, ChristenUnie, GroenLinks, PvdA en SP in ieder geval bij het debat aanwezig zijn, maar dat wordt tegengesproken door enkele partijen.

Demissionair premier en lijsttrekker van de VVD Mark Rutte heeft nooit toegezegd dat hij naar het debat komt, laat de partij weten. Ook CDA-lijsttrekker Wopke Hoekstra heeft niet toegezegd, zijn plaats wordt volgens de partij ingenomen door Tweede Kamerlid Pieter Omtzigt.

PvdA-lijsttrekker Lilianne Ploumen en CU-lijsttrekker Gert-Jan Segers zijn wel van plan te gaan. SP en GroenLinks melden dat Lilian Marijnissen en Jesse Klaver nog niet onvoorwaardelijk hebben toegezegd. PVV en D66 moeten nog uitsluitsel geven.