SAN SICARIO - De Duitse biatleten hebben de landenwedstrijd tijdens de Olympische Spelen in Turijn gewonnen. Ricco Gross, Michael Roesch, Sven Fisher en Michael Greis bleven op de vier keer 7,5 kilometer Rusland voor. Het brons ging naar Frankrijk. Thuisland Italië lag lang op medaillekoers, maar zakte weg door schietfouten van derde man Paolo Longo.

De Duitse slotloper Greis moest in de laatste ronde aanvallen van de Rus Nikolay Kruglov en de Fransman Raphael Poiree van zich afslaan. Bij het liggend schieten miste de Duitser twee keer, maar hij hield zijn voorsprong vast. Ook bij de laatste schietbeurt, het staand schieten, bezweek Greis niet onder de druk.

Op de streep had de Duitser een voorsprong van 20,9 seconden op Kruglov en 43,6 seconden op Poiree. De Fransman verprutste bijna het brons voor zijn land door drie keer te missen bij het staand schieten. De Zweed Carl-Johan Bergman ging Poiree voorbij, maar in de laatste meter voor de streep passeerde de Fransman hem alsnog.

Noorwegen, van oudsher de gedoodverfde favoriet, wacht nog altijd op de eerste gouden medaille bij de biatlon. Ook in de estafette konden de Noren het niet waarmaken. Halvard Hanevold maakte te veel fouten bij het schieten, waardoor Ole Einar Björndalen het gat niet meer kon dichten. Björndalen won in Salt Lake City in 2002 vier gouden medailles.