SESTRIERE - Benjamin Raich is maandag in Sestriere olympisch kampioen op de reuzenslalom geworden. De Oostenrijkse skiër haalde over twee runs de totaaltijd 2:35.00. De Fransman Joël Chenal was 7 honderste van een seconde langzamer en veroverde het zilver. Raich' landgenoot Hermann Maier werd derde in een tijd van 2:35.16.

Aan het einde van de eerste run stond Raich, de leider in het wereldbekerklassement, nog op een vijfde plaats, met een achterstand van 0.34 seconde op François Bourque, die na de eerste omloop de leider was. De Jonge Canadees (21) kon zijn zenuwen echter niet in bedwang houden en eindigde de op de ondankbare vierde plaats.

Chenal en Maier stonden na de eerste race ook al op zilver en brons. Maier deelde de derde positie toen nog met de Zweed Fredrik Nyberg. De Amerikanen stelden teleur tijdens de reuzenslalom. Ted Ligety, dinsdag nog winnaar op de combinatie, en Daron Rahlves gingen beide in de eerste run onderuit. Bode Miller eindigde uiteindelijk op de zesde plaats.