PRAGELATO - Het Russische vrouwenteam heeft zaterdag bij de Olympische Winterspelen het goud gewonnen op de 4 x 5 kilometer estafette skilopen. De Russinnen gingen in Pragelato titelverdedigster Duitsland en Italië voor.

De laatste Russin, Evgenia Medvedeva-Abruzova maakte in de laatste klim het verschil en bezorgde daarmee zichzelf en haar teamgenotes Natalia Baranova, Larisa Kurkina en Julia Tsjepalova het goud. Wereldkampioen Noorwegen miste voor het eerst sinds 1976 het podium. De Noren wachten nog steeds op het eerste goud op het door hen vaak gedomineerde skilopen.

Rusland nam revanche voor de mislukking in Salt Lake City toen de ploeg niet mocht starten omdat Larissa Latsutina een startverbod had gekregen vanwege een te hoge hemoglobinewaarde. Later in het toernooi volgde een schorsing wegens bloeddoping.