TURIJN - Het is dat hij zelf meedoet, anders was Joey Cheek zaterdag toeschouwer tijdens de 1000 meter voor de mannen in de Oval Lingotto van Turijn. De Amerikaanse schaatser, winnaar van goud op de 500 meter, tipt zijn landgenoot Shani Davis als favoriet. "Maar je weet niet wiens dag het wordt. Als ik zelf niet zou meedoen, zou ik ervan genieten te gaan kijken hoe het afloopt", zei Cheek, een dag voor de wedstrijd waarin ook Nederland volop kanshebbers heeft.

Cheek noemt zijn landgenoot Chad Hedrick als een andere favoriet. "Maar Shani is de man die Chad en ik moeten verslaan", opperde hij vrijdag. Het getuigde van veel zelfvertrouwen bij de Amerikanen die de 500 (Cheek) en 5000 meter (Hedrick) al wonnen.

"Jongens als Chad en Shani zijn niet zulke sterke starters, maar hebben altijd een goede slotronde", meende Cheek, die voor de Spelen de hoop uitsprak beter te presteren dan Hedrick. Het staat 1-1 tussen beide Amerikanen, die ook dinsdag op de 1500 meter elkaar nog een keer treffen.