TURIJN - Jevgeni Ploesjenko is hard op weg naar het olympisch goud. De Russische kunstrijder liet dinsdagavond in Turijn de beste korte kür uit zijn loopbaan zien. De jury waardeerde die tot groot enthousiasme van de zesduizend toeschouwers met een persoonlijk record van 90,66 punten.

Er van uitgaande dat drievoudig wereldkampioen Ploesjenko, een klasse apart, in de finale overeind blijft, gaat het donderdag alleen nog om de verdeling van de andere medailles. De 21-jarige Amerikaan Johnny Weir meldde zich als belangrijke gegadigde. Hij verraste met 80,00 en bleef daarmee de Zwitser Stéphane Lambiel, die al eens een wereldtitel veroverde, net voor.