TURIJN - Voor Michelle Kwan zijn de Olympische Spelen in Turijn voorbij voordat ze begonnen zijn. De Amerikaanse kunstrijdster, vijfvoudig wereldkampioene, moest zich zondag met een liesblessure afmelden. Kwan verscheen zaterdag voor een training op het ijs, maar moest zich al snel weer terugtrekken in de catacomben. Een dag later bleken de klachten alleen maar verergerd.

"Dit is het moeilijkste besluit dat ik ooit heb moeten nemen", verklaarde Kwan, "maar het is wel een juist besluit. Met deze blessure kan ik niet op mijn top presteren en ik heb steeds gezegd dat ik in dat geval niet zou meedoen."

Kwan is de meeste gelauwerde Amerikaanse kunstrijdster in de historie, maar won nooit olympisch goud. In Nagano (1998) was ze er dichtbij, maar werd het zilver. Vier jaar geleden veroverde ze brons in Salt Lake City. Op wereldkampioenschappen won ze ook nog eens drie keer zilver en een keer brons.