PRAGELATO - De eerste gouden medaille bij het skilopen is tijdens de Olympische Winterspelen gewonnen door Estland. De voormalige wereldkampioene Kristina Smigun zegevierde zondag in Pragelato op het nieuwe olympische onderdeel 15 kilometer achtervolging.

De 28-jarige skiloopster passeerde in de eindsprint de Tsjechische Katerina Neumannova, die twee seconden op de winnares moest toegeven. Het brons was voor de Russische Evgenia Medvedeva-Abroezova. De Noorse favoriet Marit Björgen, viervoudig wereldkampioene en leider in het wereldbekerklassement, haakte halverwege de strijd af met maagklachten.

Neumannova neemt in Turijn voor de zesde keer deel aan de Olympische Spelen. Ze was ook actief als mountainbiker tijdens de Zomerspelen in Atlanta (1996).