TURIJN - De Amerikaanse schaatsers balen van het tijdstip waarop in Turijn de ploegachtervolging staat geprogrammeerd. Op de woensdag en donderdag van de eerste week. "Beroerder kon het niet", zegt Tom Crushman, een van de coaches van de formatie.

De Verenigde Staten zien zichzelf als kandidaat voor een topklassering op het onderdeel, mits ze in hun sterkste samenstelling kunnen starten. Crushman: "Dit onderdeel had daarom aan het einde van de tweede week moeten komen. Dan botste het niet met individuele belangen."

Nu zijn er rijders die kort na de teamachtervolging op een belangrijk ander onderdeel moeten rijden. Dit geldt bijvoorbeeld voor Shani Davis, de favoriet op de kilometer. Wie bij het ploegenspel de finale haalt moet vier ritten van acht ronden afwerken. Nederland, regerend wereldkampioen, heeft daarom met Rintje Ritsma en Mark Tuitert schaatsers meegenomen die niet individueel starten. De voorlopige kern, Verheijen, Kramer, Wennemars, start namenlijk al op drie andere onderdelen.

Amerika heeft zes schaatsers aangewezen voor de ploeg: KC Boutiette, Shani Davis, Derek Parra, Chad Hedrick, Clay Mull en Charles Laveille. Vooralsnog gaan de coaches er vanuit dat al deze rijders beschikbaar zijn. Wie er rijdt, wordt pas later besloten.

Het is niet verplicht elke race in dezelfde samenstelling te rijden.